'Ik hoop bij te dragen aan meer kennis over hiv'

04-04-2024 | 07:00

‘Gebrek aan kennis over hiv en aids leidt tot veel onbegrip en stigma, is mijn ervaring. Dat merk ik bijvoorbeeld wanneer ik op social media deel dat ik meefiets met de Rainbow Ride. “Heb je hiv dan?” wordt me wel eens gevraagd. En als ik nee zeg, krijg ik de vraag waarom ik dan eigenlijk meefiets.'

'Ik kan verdrietig worden van de onwetenheid''

'Daar kan ik wel eens verdrietig van worden. Want zelfs in mijn eigen community, vol hoogopgeleide gays, hoor ik dat mensen met hiv ‘ziek ’worden genoemd. Er zijn zelfs mannen die niet op date willen met iemand die hiv heeft. Ik vergelijk dat met mijn vader: die heeft diabetes type 2 en neemt pillen. Die krijgt dat stempel toch ook niet?'

'In veel landen betekent hiv een doodvonnis'

'Overigens is het stigma in het land waar ik ben geboren, Bulgarije, nog veel erger. Daar zouden artsen je weigeren te behandelen als je zegt dat je hiv hebt. Dat maakt me extra gedreven; het besef dat hiv in zoveel landen een doodvonnis betekent.
Ik ben soms bang dat hiv door gebrek aan kennis steeds vaker wordt gezien als een rare, enge ziekte. Dat het leidt tot hokjes denken, tot een verdeling in ‘gezond’ en ‘ziek’, in ‘goed’ en ‘slecht’. En dat het dus zorgt voor meer verdeeldheid in plaats van meer saamhorigheid in de samenleving.'

'Ik hoop die kennis over te brengen''

'Voor mij is het overbrengen van kennis over hiv dus een belangrijke reden om mee te fietsen. Als maar een kwart van alle mensen die me vragen stelt over de Ride vervolgens even de moeite neemt om ‘hiv’ te googlen, ben ik al tevreden.’

 

George fietst Rainbow Ride 100 km